Este es un extracto de «Antigüedades de los judíos» de Flavio Josefo (finales del siglo I d.C.). Escribiendo para un público romano, este historiador judío (con antecedentes farisaicos) se esfuerza por explicar las variedades de las creencias y prácticas judías, comparándolas con las escuelas de filosofía. El contraste que Josefo destaca aquí son las opiniones sobre la vida después de la muerte, el destino, el libre albedrío y la suerte.

«(11) Los judíos tuvieron durante mucho tiempo tres sectas de filosofía peculiares por sí mismas; la secta de los esenios y la secta de los saduceos, y la tercera clase de opiniones fueron las de los llamados fariseos; de qué sectas, aunque ya he hablado en el segundo libro «La Guerra Judía», ahora les hablaré un poco.

(12) Ahora, para los fariseos, ellos viven mal, desprecian las delicias en la dieta, siguen la conducta de la razón y lo que eso les prescribe como bueno para ellos, lo hacen; y piensan que deben esforzarse seriamente para observar los dictados de la razón para la práctica. También pagan un respeto a los que están avanzados en años; ni son tan audaces como para contradecirlos en cualquier cosa que hayan introducido; (13) y, cuando determinan que todas las cosas están hechas por el destino, no les quitan la libertad a los hombres de actuar como les parezca adecuado; ya que su noción es, que ha complacido a Dios para hacer un temperamento, mediante el cual se hace lo que él quiere, pero para que la voluntad de los hombres pueda actuar de manera virtuosa o viciosa. (14)

También creen que las almas tienen un vigor inmortal en ellas, y que bajo la tierra habrá recompensas o castigos, según hayan vivido de manera virtuosa o viciosa en esta vida; y los últimos deben ser detenidos en una prisión eterna, pero los primeros tendrán poder para revivir y volver a vivir; (15) a causa de qué doctrinas, son capaces de persuadir grandemente el cuerpo de las personas; y todo lo que hagan con respecto a la adoración divina, las oraciones y los sacrificios, los realizan de acuerdo con su dirección; tanto que las ciudades les dieron grandes testimonios a causa de toda su conducta virtuosa, tanto en las acciones de sus vidas como en sus discursos.

(16) Pero la doctrina de los saduceos es esta: que las almas mueren con los cuerpos; ni consideran la observación de nada más que lo que la ley les impone; porque piensan que es un ejemplo de virtud discutir con aquellos maestros de filosofía que frecuentan; (17) pero esta doctrina es recibida por unos pocos, sin embargo, por aquellos que aún tienen la mayor dignidad; pero no pueden hacer casi nada por sí mismos; porque cuando se convierten en magistrados, como se ven obligados y, a veces, obligados a serlo, se suman a las nociones de los fariseos, porque de lo contrario la multitud no los soportaría» (Antigüedades 18.11-17).

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