A veces el tema del diezmo aparece en lugares inesperados en la Biblia. Uno de esos lugares es la historia del sueño de Jacob en Génesis. Después de ver una visión impresionante de las escaleras que alcanzan los cielos, Jacob respondió a Dios con una promesa: se comprometió a dar una «décima parte» (עַשֵּׂר; asér) de todo lo que Hashem le daría (Génesis 28:22). Dado que las Escrituras típicamente enmarcan el diezmo como una ordenanza relacionada con los sacerdotes y el Templo (consultar Levítico 27:30-32; Números 18:21; Deuteronomio 12:17; Nehemías 10:38; Malaquías 3:8-10), surge una pregunta para el lector de Génesis: ¿Cómo cumpliría Jacob su promesa antes de que existiera el Templo?

Observa que Jacob prometió darle a Dios una «décima parte» con condiciones específicas: Dios debía protegerlo, mantenerlo a salvo, proporcionarle comida y ropa, y permitirle regresar a Canaán. Solo entonces, dice Jacob: «el SEÑOR será mi Dios (וְהָיָה יהוה לִי לֵאלֹהִים; vehayá YHVH li le-Elohím)» (Génesis 28:20-21). Jacob le daría a Dios una décima parte de todo porque el Todopoderoso demostraría ser generoso, afectuoso, fiel y digno de confianza. Diezmar (dar una décima parte) es un acto de adoración, una muestra de lealtad y reconocimiento de quién realmente proporciona todos los bienes que disfruta el adorador.

Dado que, en los días de los patriarcas, el Dios de Jacob aún no tenía un Templo ni designaba un sacerdocio, Jacob planeó dar esta décima parte en forma de holocausto. Después de regresar a Canaán, Jacob compró tierras cerca de la ciudad de Siquém (Génesis 33:18) e inmediatamente erigió un altar allí y lo llamó «Dios, el Dios de Israel» (אֵל אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל; El-Elohéi-Israél). Entonces Jacob se mudó a Betel, el mismo lugar donde vio su visión de la escalera celestial. Jacob también construyó un altar allí y lo llamó «El Dios de Betel» (אֵל בֵּית־אֵל; El-Béit-El). Jacob le dio a Dios la décima parte que prometió y todo se convirtió en humo como un acto de devoción al SEÑOR.

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