La alimentación de Jesús de los cinco mil aparece en los cuatro Evangelios (consultar Mateo 14:13-21; Marcos 6:30-44; Lucas 9:10-17; Juan 6:1-14). Este evento está lleno de simbolismo numerológico, y conocer el significado de los números en el pensamiento judío puede ayudarnos a apreciar el completo significado teológico del milagro mesiánico. Para los antiguos israelitas, «cinco mil» tenía connotaciones militaristas; el número aparece en los registros de batalla bíblicos, y los regimientos se subdividían en divisibles de 5,000. Por lo tanto, la referencia de los Evangelios a la cantidad de espectadores que comen, anula las expectativas: mientras que «cinco mil» generalmente denota la pérdida de vidas a través de la guerra, Jesús proporciona una comida que sostiene las vidas de quienes lo siguen.

En las Escrituras de Israel, cinco mil es un número asociado con el conflicto militar. Antes de que David matara a Goliat, el texto describe la armadura del filisteo: «Tenía un casco de bronce en la cabeza, estaba armado con una capa de malla y el peso de la capa era de cinco mil (חמשׁת אלפים; jaméshet alafím) shekels de bronce» (1 Samuel 17:5). Antes de la campaña de los israelitas contra la ciudad de Ai, Josué «tomó cerca de cinco mil hombres (חמשׁת אלפים אישׁ; jaméshet alafím ísh) y los emboscó entre Betel y Ai» (Josué 8:12). Durante la guerra civil entre el pueblo de Benjamín y el resto de Israel, los benjaminitas se retiraron y «huyeron hacia la roca de Rimón. Cinco mil hombres (חמשׁת אלפים אישׁ; jaméshet alafím ísh) de ellos fueron cortados a lo largo de los caminos»(Jueces 20:45).

Después de que Jesús realiza su milagro con solo cinco panes y dos peces, Marcos declara que «los que comieron fueron cinco mil hombres» (πεντακισχίλιοι ἄνδρες; pentakischílioi ándres; Marcos 6:44; consultar Mateo 14:21). Antes de alimentar a las personas, Marcos también señala que «se sentaron en grupos, de ciento en ciento y de cincuenta en cincuenta» (Marcos 6:40; consultar Lucas 9:14). Al igual que con cinco mil, «cientos» y «cincuenta» también son números enteros militares en los que las personas se agrupan bajo comandantes antes o durante la guerra (por ejemplo, 1 Samuel 8:12; 1 Reyes 18:13; 2 Reyes 1:14; consultar Éxodo 18:21-25; Deuteronomio 1:15). Sin embargo, en medio de toda esta difícil enumeración, el acto milagroso de Jesús promueve la comodidad sobre el conflicto. Más aún, mientras que los cinco mil benjaminitas que murieron durante la guerra civil personificaron la fractura de la nación, las sobras de pan y pescado totalizaron doce canastas: el número total de las tribus de Israel (consultar Mateo 14:20; Marcos 6:43, Marcos 8:19; Lucas 9:17; Juan 6:13). La alimentación de los cinco mil señala a una realidad teológica que es aún mayor que los milagros en sí: como el Mesías judío, Jesús viene a nutrir a su pueblo y a restaurar la unidad de Israel.

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