En Gálatas, Pablo castiga a su público gentil por privilegiar ciertas fechas en el calendario diciendo: «Ustedes observan días y meses y estaciones y años. Me temo que podría haber trabajado sobre ustedes en vano» (Gálatas 4:10-11). Aunque algunos habían considerado las palabras de Pablo como una advertencia en contra de la observancia de las fiestas bíblicas, es más probable que Pablo se refiera a las fechas y y a los tiempos del calendario religioso greco romano que al calendario de fiestas judías.

Para entender las referencias del calendario en Gálatas 4:10, debemos atender la división de Pablo entre judíos y gentiles anteriormente en Gálatas 4. Al comienzo del capítulo, Pablo habla sobre la nación judía de la cual es parte, y recuerda un tiempo cuando «nosotros [judíos]… estuvimos esclavizados (δουλόω; doulóo) a los principios elementales del mundo» (Gálatas 4:3). Lo que Pablo no puede entender por «principios elementales del mundo» (στοιχεῖα τοῦ κόσμου; stoicheia tou kósmou) son «los mandamientos de la Torá» o la observancia de las fiestas bíblicas. El Apóstol no puede estar comparando tales «principios» con la Torá porque Pablo nunca dice que él y sus compañeros judíos estuvieron «esclavizados» (δουλόω; doulóo) a la Torá. En su lugar, Pablo dice que «nosotros [judíos]… estuvimos protegidos (φρουρέω; phroureo) bajo la Ley» (Gálatas 3:23). Dios nunca creó esclavos de Israel a través de la Torá, en su lugar, el Señor introdujo la Torá para «proteger» al pueblo elegido (consultar Filipenses 4:7 y 1 Pedro 1:5 para φρουρέω como una «protección» positiva). Cualesquiera que sean los «principios elementales» esclavizantes para los judíos, ciertamente no son los mandamientos de la Torá o las fiestas bíblicas.

Cuando se trata de los gentiles, sin embargo, Pablo utiliza el idioma de la esclavitud: «Cuando ustedes [gentiles] no conocían a Dios, estuvieron esclavizados (δουλόω; doulóo) a aquellos que por naturaleza no son dioses. Pero ahora que han llegado a conocer a Dios, o mejor, que han sido conocidos por Dios, ¿cómo pueden regresar de nuevo a los principios elementales débiles e indignos del mundo? ¿A quién quieren estar esclavizados (δουλεύω; douleúo) una vez más?» (Gálatas 4:8-9). Primero, Pablo dice que los gentiles estuvieron «esclavizados» a sus dioses falsos (por ejemplo: Zeus, Júpiter, Poseidón, Neptuno, etcétera), y luego preguntan por qué desean ser «esclavizados» de nuevo a los «principios elementales». Es en este contexto que Pablo se refiere a «días y meses y estaciones y años» en el siguiente versículo (Gálatas 4:10). Para Pablo, la observancia de tales fechas y tiempos son señales externas que los gálatas han retornado a la esclavitud bajo los «principios elementales» de sus antiguos dioses y diosas. Al destacar días, meses, estaciones y años, Pablo advierte contra sus gentiles recién conversos regresando a las observancias religiosas para las deidades greco romanas.

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