La Biblia hebrea comienza: «En el principio, Dios creó los cielos y la tierra. La tierra estaba sin forma y vacía, y la oscuridad estaba sobre la superficie del abismo. Y el Espíritu de Dios se movía sobre la superficie de las aguas» (Génesis 1:1-2). Génesis presenta una imagen plácida de Dios examinando la creación pronto organizada. Sin embargo, cuando los autores bíblicos detallaron el apacible proceso creativo de Dios, tuvieron en mente otra historia (alternativa) llamada Enumá Elísh: la creación de acuerdo con la mitología babilónica. Dirigiéndose a las personas que estuvieron familiarizadas con ese mito, el relato bíblico de la creación en su esencia desafió al relato babilónico.

La historia de la creación babilónica comienza con una diosa de las profundidades acuosas llamada Tiamat. Finalmente, el dios Marduk mata a Tiamat al dividirla por la mitad y usar una de sus mitades para crear la expansión de los cielos. Con la historia de la creación babilónica en mente, revisemos el relato bíblico que dice: «y la oscuridad estaba sobre la superficie del abismo» y Dios se movía sobre las aguas profundas…

La palabra para «abismo» en hebreo es (תהום; tehóm) que está relacionada lingüísticamente con la palabra babilónica para «Tiamat». Cuando los israelitas afirmaron que su Dios tenía control sobre el tehóm (el abismo), declararon que el Dios de Israel era más fuerte que la diosa de Babilonia. Mientras los babilonios imaginaron a Tiamat como una feroz deidad del agua, los israelitas presentaron una historia de la creación en la que la temible Tiamat fue simplemente el tehóm (abismo) —las aguas profundas que no son más que una parte de un orden creado mandado por Dios—. En otras palabras, la diosa de Babilonia no es más que una fuerza mundana de la naturaleza en manos del Dios de Israel. A diferencia de Marduk, el Dios de Israel no necesita la mitad de Tiamat, la diosa del agua, para crear la expansión de los cielos. Más bien, el Dios de la Biblia crea por el poder de su palabra: «Que haya una expansión (רקיעrakía) en medio de las aguas (מיםmáyim)… y Dios llamó a la expansión cielos» (Génesis 1:6a, 1:8a).

Un punto esencial de la historia de la creación bíblica es demostrar la supremacía decisiva del Dios de Israel sobre todas las demás deidades paganas, incluyendo aquellas de Babilonia.

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