(La multitud observa «The Return of the Prodigal Son» por Rembrandt, en el Museo Hermitage en St. Petersburg, Rusia.)

Tanto en la Biblia hebrea como en el Nuevo Testamento, Dios usa un lenguaje metafórico para describirse a sí mismo como el esposo de Israel (Isaías 54:5; Jeremías 3:14; 31:32). Es importante recordar que hoy, cuando nos referimos a Israel, nos referimos a todos los pueblos antiguos de Israel durante el tiempo del ministerio profético. Sin embargo este no fue el caso en el antiguo Israel. Muchos profetas vivieron en la realidad de los reinos divididos de Israel y Judá. Israel a menudo actuó como un compañero infiel al pacto (cónyuge), cometiendo adulterio metafórico al adorar a otros dioses y abandonando a su Esposo del pacto: YHVH. En respuesta a la idolatría no física de Israel, Dios declaró:

«Le di a la Israel infiel su certificado de divorcio y la despedí por todos sus adulterios… Ya que la inmoralidad le importaba muy poco, ella profanó la tierra y cometió adulterio con piedra y madera. A pesar de todo esto, Judá, su hermana infiel, no regresó a Mí con todo su corazón, sino solo con pretensiones» (Jeremías 3:8-10).

Dios advierte al reino del Sur (Judá) de no cometer los mismos errores que cometió Israel (el reino del Norte).«Despedir», que claramente es el lenguaje del divorcio, sin duda se refiere a la invasión asiria y al exilio de muchas (si no la mayoría) de las personas de Israel en otra tierra. Dios le dio a su esposa traidora e infiel (Israel) una carta de divorcio, y luego dio una advertencia a Judá su hermana.

Dios, el esposo fiel, «divorció» a Israel, su esposa infiel, por una justa causa. Para empeorar las cosas, Dios preguntó: «Si un hombre se divorcia de su esposa y ella lo deja y se casa con otro hombre, ¿debería volver con ella otra vez?» (Jeremías 3:1). De acuerdo con la Torá, la respuesta fue «no»; un hombre que se hubiera divorciado de su esposa no podría volver a casarse con ella más tarde (Deuteronomio 24:1-4).

Las personas del reino del Norte de Israel parecían estar en una condición desesperada: Ella se había divorciado de Dios. Si las leyes de la Torá para los hombres se aplicaran a Dios, Él no podría casarse con Israel nuevamente. Pero a medida que continuamos leyendo, el profeta Jeremías anuncia una invitación de YHVH que tiene un giro sorprendente.

«Dios le dice a Israel:
Regresa, Israel infiel”, declara el Señor,
“Ya no te frunciré el ceño,
porque soy fiel”, declara el Señor,
“No voy a estar enojado para siempre” (Jeremías 3:12).
“Regresa, pueblo infiel”, declara el Señor, “porque yo soy tu esposo. Yo te elegiré… y te llevaré a Sión”» (Jeremías 3:14).

Si bien la Biblia es testigo y legisla no solo los divorcios humanos sino también los divinos, parece (en estos versículos) seguir diferentes reglas. El divorcio y el nuevo matrimonio humano son definitivos; pero para Dios, aparentemente no lo son: ¡una pareja divina y humana aún puede reunirse!

Esta distinción, por supuesto, provoca todo tipo de preguntas sobre la equidad y la naturaleza de la Ley de Dios, pero afortunadamente esto queda fuera del alcance de este estudio. ¿Qué piensas? ¿Cómo podemos entender el divorcio y el nuevo matrimonio de Israel con Dios? ¿Cómo podemos conciliarlo con otros textos sobre el divorcio en la Biblia hebrea?

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