La carta de Aristeas es una obra literaria judía helenística del siglo II a.C. Escrita en forma de carta enviada desde la corte del Rey Ptolomeo en Egipto y mejor conocida como la leyenda de la traducción de la Septuaginta (LXX). Primero, los cinco libros de Moisés (y eventualmente otros libros de la Biblia) fueron traducidos al idioma griego mediante un proceso que comenzó en algún momento del siglo III o II a.C. Además de la elaborada narración de cómo se llevó a cabo este proyecto de traducción, la carta a Aristeas arroja muchos atisbos de la vida antigua. A continuación se encuentran algunos pasajes que describen la obra del Templo. La historia está diseñada deliberadamente para dar la impresión de un relato de un testigo presencial que observa las funciones del Templo de Jerusalén en el siglo II a.C.

La ministración de los sacerdotes fue absolutamente insuperable en su vigor y la disposición de su silencio bien ordenado: Todos trabajan duro por su propia voluntad, con mucho esfuerzo, y cada uno cuida su tarea asignada. Su servicio es incesante, participando de los sacrificios, unos acarreando leña, otros aceite, otros harina de trigo, otros las especias aromáticas, otros ofreciendo holocaustos de las partes de la carne —todos ellos ejerciendo sus fuerzas de diferentes maneras—. 93 Dividen las patas de los bueyes con ambas manos, aunque pesan más de dos talentos en casi todos los casos, y luego con un movimiento hacia arriba arrancan con cada mano de manera sorprendente una porción suficientemente grande con precisión infalible. Las ovejas y las cabras reciben un trato similar de manera notable, a pesar del peso y la grasa. Aquellos a quienes les concierne eligen en todo caso ejemplares inmaculados que sobresalgan por su gordura: Así se lleva a cabo el procedimiento antes mencionado.

94 Tienen aparte un cuarto de descanso, donde se sientan los que están descansando. Cuando esto sucede, algunos de los que están descansados ​​se levantan con presteza, pero nadie ordena los arreglos de su ministerio. 95 Reina un silencio general, de modo que se podría pensar que no hay ni un solo hombre en el lugar, aunque el número de ministros presentes supera los setecientos, además de un gran número de asistentes que traen los animales para el sacrificio: Todo se lleva a cabo con reverencia y de una manera digna de la suprema divinidad.

96 Fue una ocasión de gran asombro para nosotros cuando vimos a Eleazar ocupado en su ministerio, y todas las vestiduras gloriosas, incluso el uso de la «vestimenta» con piedras preciosas sobre ella en la que está investido; campanas doradas rodean el dobladillo (a sus pies) y hacen un sonido muy especial. Junto a cada uno de ellos hay «flecos» adornados con «flores» y de maravillosos colores. 97 Él estaba vestido con un «cinturón» extraordinariamente magnífico, tejido con los colores más hermosos. En su pecho lleva lo que se llama el «oráculo», al que se adjuntan «doce piedras» de diferentes tipos, engastadas en oro, dando los nombres de los patriarcas en el orden original, cada piedra brillando con su propio color natural distintivo —bastante indescriptible—. 98 Sobre su cabeza tiene lo que se llama la «tiara», y sobre esta la inimitable «mitra», la diadema santificada que tiene en relieve en el frente en el medio en letras sagradas sobre una hoja de oro el nombre de Dios, inefable en gloria. El usuario se considera digno de tales vestimentas en los servicios. 99 Su aspecto sobrecoge y deja boquiabierto: un hombre pensaría que ha venido de este mundo a otro. Afirmo enfáticamente que cada hombre que se acerque al espectáculo de lo que he descrito experimentará asombro y admiración más allá de las palabras, su mismo ser transformado por el arreglo sagrado en cada detalle.

100 Para la inspección de toda la escena subimos a la ciudadela vecina, y desde allí la vimos. Está situada en un sitio elevado, fortificada con una serie de torres, que a su vez están construidas con piedras de gran tamaño hasta la cima, según nuestra información, para la protección del área alrededor del Templo (Carta de Aristeas 92- 100; trad., Charlesworth).

 

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