Las plagas son desastrosas, pero incluso las terribles calamidades pueden conducir a resultados positivos. Una plaga puede resultar en una cercanía sin precedentes entre el Todopoderoso y su pueblo. En una conversación reciente con mis colegas, concluimos que «cuando estás en medio de la plaga, estás en manos de Dios». En la cosmovisión bíblica, las plagas son a menudo expresiones necesarias de ira divina, juicio y justicia. Sea que los humanos comprendamos su propósito o no, podemos confiar en Dios y su misericordia.

En 2 Samuel 24 (consultar 1 Crónicas 21), leemos cómo el rey David realizó un censo para determinar el número de sus súbditos. Después de enumerar a las personas, supo que había pecado al elegir confiar en las estadísticas en lugar de confiar en Dios. Gad llegó a David y le informó que debido a esto el Todopoderoso enviaría uno de los tres posibles castigos: (1) hambre durante siete años, (2) a los enemigos de David persiguiéndolo durante tres meses, o (3) una plaga de peste contra Israel. David elige el tercer castigo porque prefiere ese castigo de un Dios misericordioso, que de las manos de la humanidad. Como el censo no incluía una redención (consultar Éxodo 30:12), el SEÑOR derribó a setenta mil personas en la tierra de Israel. Cuando el ángel llegó a castigar a los habitantes de Jerusalén después del censo, el SEÑOR mantuvo su ira por un corto tiempo (2 Samuel 24:15-16). David vio al ángel de Dios en la parte superior de la era, que estaba justo arriba de su palacio. Él recibió una palabra del Señor y se apresuró a construir un altar y a acercarse a Dios (2 Samuel 24:18). David compró rápidamente la era y un poco de ganado de un jebuseo. Construyó un altar y adoró a Dios a través de holocaustos y súplicas por su tierra y su pueblo (2 Samuel 24:24-25). El SEÑOR fue movido a la compasión y detuvo la plaga. Algo inesperado y sin precedentes estaba a punto de ocurrir después de esta calamidad.

El mismo lugar donde Dios se detuvo y David construyó su altar se convirtió en el lugar que Dios eligió más tarde para su lugar de residencia permanente en Israel. El tabernáculo de reunión (מִשְׁכָּן; mishkán) estaba situado en Siloé, pero el Templo de Jerusalén (בֵּית־הַמִּקְדָּשׁ; béit hamikdásh) se construyó en la cima de esa colina, en el lugar llamado (מֹרִיָּה; Moriá) (ver 2 Crónicas 3:1). El hecho de que Dios estableciera su presencia en medio de Jerusalén fue un resultado inesperado de una plaga que cobró la vida de tantos en el antiguo Israel. Desde los días de David y de Salomón, los corazones de innumerables fieles se han vuelto a Jerusalén, a esa colina sagrada. Para Israel, la morada de Dios se convirtió en un faro permanente de enseñanza y adoración. Sin embargo, todo comenzó con la falta de fe de David y una terrible plaga contra el pueblo de Israel. Estar en las manos de Dios durante la plaga es mejor que alejarse del Señor. La indignación divina precede a la misericordia y restauración de Dios que, como vemos en el establecimiento del Templo, conducen a ejemplos de cercanía al SEÑOR.

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