En el Evangelio de Juan, Jesús se refiere al reino celestial de Dios, diciendo: «En la casa de mi Padre existen muchos alojamientos (μοναὶ; monaì). Si no fuera así, ¿les habría dicho que voy a prepararles un lugar? Y si me fuere y les preparare un lugar, vendré otra vez y los llevaré conmigo, para que donde yo esté, estén también ustedes» (Juan 14:2-3). Muchos lectores modernos asumen que Yeshúa habla de llevar a los creyentes a estos «alojamientos» en un «rapto» al cielo. Sin embargo, esta suposición pierde el contexto más amplio de las palabras de Jesús en Juan; en lugar de raptar a los creyentes hacia el cielo, Jesús promete traer el reino de Dios con él desde el cielo, y permanecer con la humanidad eternamente en la tierra.

Aunque varias traducciones dicen que la casa del Padre tiene muchos «alojamientos» (μοναὶ), la palabra griega original proviene de un verbo que significa «permanecer» (μένω; méno). Por lo tanto, una mejor traducción sería «lugares para permanecer». Por cierto, algunas versiones antiguas traducen μοναὶ como «mansiones» que, a pesar de lo espléndido que podría sonar actualmente, solo significa «lugares para quedarse». De cualquier manera que se elija traducir el término, el punto importante es que la declaración de Jesús sobre estos lugares para permanecer, no denota un rapto al cielo. Parte de la confusión viene de la promesa de Jesús a sus discípulos de preparar espacios celestiales (Juan 14:2) y luego «llevárselos» con él (Juan 14:3). Esto suena como que Jesús «llevará» a los creyentes de la tierra al cielo; sin embargo, la palabra griega (παραλαμβάνω; paralambáno) nunca quiere decir «llevar» en el Evangelio de Juan. De hecho, significa lo contrario: παραλαμβάνω indica «recibir» a alguien, en lugar de llevárselo.

Afortunadamente, παραλαμβάνω solo aparece  dos veces en el Cuarto Evangelio, por lo que es fácil ver que significa «recibir» en lugar de «llevar». Primero, παραλαμβάνω describe la Palabra de Dios que viene al mundo: «Llegó (ἔρχομαι; erchomai) a lo suyos, y los suyos no lo recibieron (παραλαμβάνω)» (Juan 1:11). El término en Juan 14:3 conserva el mismo contenido lingüístico, contexto y connotación: «Yeshúa promete “llegar” (ἔρχομαι; erchomai) nuevamente y “recibir” (παραλαμβάνω) a sus seguidores en donde estén; es decir, en la tierra. Segundo, justo antes de la crucifixión de Jesús, Pilato “lo entregó a [los soldados romanos] para que fuera crucificado. Recibieron (παραλαμβάνω), pues, a Jesús que cargó con su propia cruz”» (Juan 19:16-17). Los soldados recibieron a Jesús de Pilato; no se lo llevaron, sino al contrario, él se aleja de ellos. A la luz de los otros usos de Juan de παραλαμβάνω, Juan 14:2-3 describe a Jesús llegando a la tierra y recibiendo a sus discípulos allí; los versículos no registran un rapto al cielo.

Después de los versículos iniciales de Juan 14, el texto aclara que el objetivo de Jesús es permanecer con sus seguidores en la tierra. La misma palabra exacta para «lugar para permanecer» (μονή; moné) en Juan 14:2 reaparece cuando Jesús declara: «Si alguien me ama, cumplirá mi palabra, y mi Padre lo amará, y nosotros vendremos (ἔρχομαι; erchomai) a él y crearemos un lugar para permanecer (μονή; moné) con él» (Juan 14:23; consultar 1 Jun 2:28). Este versículo explica el significado de la promesa de Jesús al comienzo del capítulo: en última instancia, Jesús y su Padre harán su hogar aquí. El libro de Apocalipsis afirma esta escatología cuando Juan ve «una nueva Jerusalén que baja del cielo de Dios», de modo que «la morada de Dios está con la humanidad» (Apocalipsis 21:2-3). En el Evangelio de Juan, Jesús no promete un «rapto» al cielo, sino su residencia permanente entre el pueblo de Dios en un reino eterno.

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