El miedo a la actual pandemia mundial ha enviado a muchos creyentes de la Biblia a buscar respuestas en las Escrituras. Si bien consultar versículos bíblicos no es algo malo, a veces estos versículos se malinterpretan o se manipulan para adaptarse a varias presuposiciones. Más aún, una dependencia contemporánea de las traducciones (en lugar del texto original en hebreo) y la ignorancia de los puntos de vista antiguos sobre la enfermedad pueden conducir a una seria confusión. Los antiguos israelitas no tenían el mismo tipo de fe en la medicina que la mayoría de las personas modernas. En su visión del mundo, la enfermedad no era algo que las personas pudieran manipular, controlar, curar o incluso prevenir. Por lo tanto, es un error leer las Escrituras hebreas únicamente a través de un lente científico moderno. Debemos permitir que el lenguaje bíblico original nos transmita el significado, no al revés.

A la luz de nuestro contexto actual, podríamos sentirnos atraídos por versículos que mencionan la infección o el tratamiento médico. Por ejemplo, Levítico dice: «Cuando la infección de la lepra esté en un hombre, entonces será llevado al sacerdote» (Levítico 13:9). La traducción menciona la «infección de la lepra», pero las personas de la antigüedad no tenían términos designados para enfermedades infecciosas, ni sabían sobre bacterias o virus. Eso, por supuesto, no significa que los terribles efectos de las enfermedades persistentes (lo que llamamos «pandemias») estuvieran ausentes en la antigüedad. Pero será difícil encontrar el vocabulario de «infección» o «brote» en el hebreo antiguo.

El término bíblico para «infección» o «dolencia» generalmente es (נֶגַע; néga), lo que literalmente significa «ataque» o «golpe». En la forma verbal del término, (נֶגַע; nagá), significa «tocar». La aflicción misteriosa en Levítico 13 que con mayor frecuencia se traduce como «lepra» (צָרַעַת; tzara’át) es, de hecho, un «golpe» en hebreo (נֶגַע צָרַעַת), y la «infección» es una traducción modernizada. Además, traducir la condición como «lepra» la convierte en una enfermedad bacteriana común que se puede tratar con antibióticos. Tal traducción es engañosa porque tzara’át no es un patógeno con su propia agenda biológica, sino más bien una condición provocada por Dios y bajo control divino. En otras palabras, Dios es quien ataca, no la enfermedad. Otra traducción que puede ser engañosa es la de «enfermedad». Por ejemplo, Génesis 12:17 dice: «Pero el Señor le infligió enfermedades graves a Faraón y a su familia a causa de la esposa de Abram, Sarai». Las «enfermedades» (נְגָעִים; negaím) en la traducción es la forma plural de (נֶגַע; néga) – un «golpe». La tentación moderna es asociar la «enfermedad» con algo contagioso, como un virus, pero el versículo anterior comienza: «El Señor atacó» (וַיְנַגַּע יהוה). Un נֶגַע no es un contagio natural, sino un acto intencional de Dios.

El uso del término «plaga» en las traducciones empeora las cosas. A la luz de los brotes pasados ​​en la historia humana (como la peste bubónica), la palabra conlleva asociaciones ominosas para la mayoría de las personas. La inserción de «plaga» aparece en la versión de Éxodo: «El Señor le dijo a Moisés: “Sin embargo, una plaga más traeré sobre Faraón y sobre Egipto”» (Éxodo 11:1). Aquí está la sorpresa, el mismo nombre exacto (נֶגַע; néga) en este versículo se traduce como «plaga» y no como «enfermedad» o «infección». La mayoría de las personas modernas asociarían una plaga con algún tipo de pandemia, pero eso no es lo que la Biblia comunica.

Ahora hemos visto el mismo término simple, traducido de manera muy diferente de un versículo a otro. Deliberadamente utilicé tres traducciones diferentes (ninguna traducción es perfecta) y todas pueden ser engañosas. Para los antiguos, un «ataque» o «golpe» del Señor no es una enfermedad, ni una infección, ni una pandemia. Un «ataque» bíblico puede enfermar a alguien, y puede haber formas de aliviar los síntomas, pero Dios es tanto la fuente como la cura en el antiguo pensamiento israelita. La Biblia presenta realidades espirituales desde una perspectiva que abraza lo sobrenatural como una norma, por lo tanto, mientras permitamos que nuestro pensamiento científico influya en nuestras interpretaciones, el significado actual de los textos bíblicos continuará evadiéndonos.

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