La costumbre judía de «ponerse los tefilín» (תפילין) consiste en atar pequeñas cajas a la cabeza y al brazo. Estos artículos especiales de cuero contienen extractos escritos de la Biblia hebrea. Su nombre proviene de la palabra hebrea para «oración», (תפילה; tefilá).

La práctica se basa en una lectura literal de Deuteronomio 6:8 y Deuteronomio 11:18, donde Moisés le dice al pueblo de Israel que «ate» sus palabras «como una señal en su mano» y que sean «como bandas frontales entre sus ojos».

Estos versículos también se interpretan metafóricamente. La «mano» simboliza la acción, mientras que la «cabeza» y los «ojos» indican la vista, la dirección y el enfoque. Entonces, en una lectura no literal, la instrucción de Moisés significa recordar siempre, enfocarse y actuar de acuerdo con sus palabras. Otros textos bíblicos pueden apoyar este tipo de interpretación; por ejemplo: Éxodo 13:5-16; Proverbios 3:1-3, 6:20-21, 7:1-3.

¿Los judíos «se ponían los tefilín» en los tiempos de Yeshua/Jesús? Curiosamente, algunos (tal vez muchos) lo hicieron —la práctica parece haber retrocedido más de 2000 años—. La «Carta judío-griega de (Pseudo-) Aristeas» (ca. siglo II a.C.) dice: «Y él dirige claramente, que la señal debe estar atada a nuestras manos, indicando claramente que debemos realizar todas las actividades en justicia» (§159). Se han encontrado tefilín antiguos en Qumrán (ca. siglo I a.C.; sitio de los Rollos del Mar Muerto) y en cuevas utilizadas por los rebeldes de Bar Kojba en el siglo II d.C.

Además, en Mateo 23:5, Yeshua/Jesús dice acerca de la escuela farisaica: «Ellos amplían su (φυλακτήρια; phylaktêria)» (Mateo 23:5). Esta palabra tuvo varios significados en el mundo helenístico, incluyendo «castillo, fortificación, salvaguardia, seguridad, conservativo, amuleto, insignia, cadena», etcétera. Aquí en un texto judío-griego aparentemente indica una forma de tefilín.

No es seguro cuántas de las diferentes corrientes judías del siglo I tuvieron esta práctica o cuán extendida estuvo. Algunas costumbres fueron practicadas solo por una élite, no por la población en su conjunto. Entonces, ¿Jesús (Yeshua) usó tefilín mientras oraba y caminaba por Israel?

No sabemos con certeza, pero definitivamente no es imposible.

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