Hablando de los mandamientos en la Torá, o «Ley» (νόμος; nomos), Pablo cita Levítico 18:5: «El que hiciere estas cosas vivirá por ellas» (Gálatas 3:12). La reafirmación de Levítico por parte del Apóstol afirma que la Torá puede sustentar la vida de alguien. Sin embargo, solo nueve versículos después, Pablo parece sugerir que estos mandamientos no pueden conferir la vida: «Porque si se hubiera dado una Ley que pudiera dar vida, entonces la justicia sería por la Ley» (Gálatas 3:21). ¿Cuál es? ¿Pablo se contradice a sí mismo? Aunque pueda parecer así, el griego original de Pablo se refiere a dos tipos diferentes de «vida»: el primero es la vida sostenida en la tierra, mientras que el segundo es la vida eterna después de la resurrección.

Las Escrituras son claras en cuanto a que la observancia de la Ley conduce a una vida prolongada. Por ejemplo, Moisés les dice a los israelitas que observen los mandamientos de Dios «todos los días de su vida (חי; jái), para que sus días sean largos» (Deuteronomio 6:2). Después de que Moisés explica todos los preceptos de la Torá, declara: «He aquí, he puesto delante de ti hoy la vida y el bien, la muerte y el mal. Si obedeces los mandamientos del Señor tu Dios… entonces vivirás (חיית; haíyita) y te multiplicarás…. Elige la vida (חי), para que tú y tu descendencia vivan» (Deuteronomio 30:15-16). De acuerdo con el contexto más amplio de la cita de Pablo de Levítico —«el que hiciere estas cosas vivirá por ellas» (Levítico 18:5)— cualquiera que no siga las prohibiciones de la Torá será «cortado de entre su pueblo» (Levítico 18:29). Aunque la falta de observancia conduce a la muerte, seguir la Ley asegura la continuación de la vida terrenal.

Sin embargo, si las Escrituras equiparan la observancia de la Ley con una vida larga y fructífera, ¿por qué parece que Pablo niega que la Ley «pudiera dar vida»? La aparente discrepancia radica en una traducción imprecisa. Pablo no cuestiona si la Ley podía «dar vida»; más bien, el apóstol declara: «Si se hubiera dado una Ley que pudiera dar vida (ζωοποιέω; zoopoiéo), entonces la justicia sería ciertamente por la Ley» (Gálatas 3:21). Cuando Pablo usa ζωοποιέω, se refiere a ser vivificado en «resurrección»: recibir vida de entre los muertos. Por ejemplo, Pablo proclama: «Porque así como en Adám todos mueren, así también en Cristo todos serán vivificados (ζωοποιέω)» (1 Corintios 15:22; consultar 15:36, 45). En Romanos, él habla de un Dios «que da vida a los muertos (ζωοποιέω)» (Romanos 4:17) y promete que «el que resucitó a Cristo de los muertos, también vivificará nuestros cuerpos mortales» mediante la resurrección (Romanos 8:11) . Pablo está de acuerdo en que los mandamientos apoyan la vida actual; sin embargo, una vez que mueras, ya no estás para «hacerlas» (Levítico 18:5; Gálatas 3:12). En otras palabras, uno no puede lograr su propia resurrección mediante la observancia de la Ley; solo Dios puede «dar vida» después de la muerte (Deuteronomio 32:39; 1 Samuel 2:6; 2 Reyes 5:7). Así, para Pablo, la vida eterna no viene por la Ley, sino por «la justicia de Dios mediante la confianza en Jesucristo para todos los que creen» (Romanos 3:22).

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