Según una visión ampliamente aceptada del Evangelio, Jesús tuvo que morir por los pecados de las personas porque los seres humanos no podían seguir la Ley. Si tan solo pudiéramos guardar la Torá (dice este argumento), entonces nos conduciría a la salvación; pero como la observancia de la Ley es imposible, Jesús viene a salvarnos. Sin embargo, este punto de vista refleja un malentendido fundamental de por qué Dios le dio la Torá a Israel en primer lugar. Los mandamientos no «salvan» a nadie; Dios hace eso. La Ley no fue dada como salvación, sino como relación.

Los  llamados Diez Mandamientos (en hebreo, las «diez palabras» [עשׂרת הדברים; aséret hadevarím; consultar Éxodo 34:28; Deuteronomio 4:13; 10:4]) son el preámbulo de la Torá; introducen el resto de las estipulaciones de Dios, que van desde Éxodo hasta Deuteronomio. Al comienzo de los Diez Mandamientos, Dios declara: «Yo soy el Señor tu Dios, que te saqué de la tierra de Egipto, fuera de la casa de servidumbre. No tendrás otros dioses delante de mí» (Éxodo 20:2-3). La primera exigencia de la Ley —no adorar a ningún otro dios— viene después de que el Dios de Israel ya ha salvado al pueblo de la esclavitud en Egipto. Antes de que Moisés ascienda al Sinaí, él se refiere a la «salvación» (ישׁועה; yeshúa) que el Señor obró al rescatar a Israel (consultar Éxodo 14:13; 15:2). Dios ofrece la gracia gratuita de la salvación antes de que los israelitas observen una sola tarea de la Torá. El objetivo de la Ley no fue «salvar» a los hebreos. En cambio, Dios salva antes de dar la Ley, y los mandamientos reafirman la relación divino-humana.

Deuteronomio aclara que la Ley viene en respuesta a la salvación de Dios, no como la forma de alcanzar la salvación. Moisés proclama a su pueblo: «Recuerda que fuiste esclavo en Egipto y que el Señor tu Dios te rescató de allí (ויפדךמשם; va’yijdjá… mishám); por tanto, te mando que guardes esta palabra» (Deuteronomio 24:18). La observancia de la Torá es la respuesta agradecida al regalo de la salvación de Dios. Esta misma secuencia de gracia seguida de acción aparece en el Nuevo Testamento: «Por gracia (χάριτί; chárití) has sido salvo (σεσῳσμένοι; sesosménoi) mediante la fe. Y esto no es obra tuya; es el regalo de Dios (θεοῦ τὸ δῶρον; theou tò doron), no [el resultado] de obras para que nadie se jacte. Porque somos hechura suya, creados en el Mesías Jesús, para buenas obras (ἐπὶ ἔργοις ἀγαθοῖς; epì ergois agathois), que Dios preparó de antemano para que caminemos en ellas» (Efesios 2:8-10). La salvación viene a través de la gracia que Dios provee en Yeshúa, y las buenas obras son la forma en que los seres humanos salvados dicen: «Gracias». Por lo tanto, la Torá proporciona el modelo de lo que Dios logra a través de Jesús y de lo que se espera de quienes lo siguen.

Aunque el cristianismo contemporáneo tiende a enmarcar la salvación a través de Cristo en oposición a la Ley, como si la Ley estuviera destinada a producir la salvación pero no lograra su objetivo, la Torá nunca fue un medio para ser salvado. En la historia de Israel, Dios hizo la salvación, y la observancia de la Torá fue una forma en que el pueblo salvado de Dios vivió en relación con el Señor.

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