Comencemos con una imagen un poco oscura. En ninguna parte de las Sagradas Escrituras se nos habla de una celebración que conmemora el nacimiento de Cristo Jesús. Nada en las Escrituras nos da evidencia segura sobre la fecha de este magnífico evento. (El artículo que estás leyendo se inspira en un artículo más grande que incluye muchos más detalles sobre el mismo tema. Para acceder en su versión inglesa, haz clic aquí).

La falta de especificidad de las Escrituras acerca de los hechos que rodearon el nacimiento del rey de Judea contrasta radicalmente con los detalles disponibles sobre su muerte (cada uno de los cuatro Evangelios proporciona el momento exacto de la muerte de Jesús).

A finales del siglo II, Orígenes, el padre de la Iglesia griega, se burló de las celebraciones anuales de los aniversarios de los nacimientos romanos, descartándolos como prácticas profundamente paganas. Esto sugiere que las comunidades cristianas aún no celebraban la Navidad durante la vida de Orígenes (c. 165-264 d.C.). La primera figura eclesiástica en discutir la fecha del nacimiento de Jesús, fue Clemente (c. 200 d.C.), un predicador egipcio de Alejandría. Sin embargo, el 25 de diciembre ni siquiera fue mencionado. Para mediados del siglo IV, sin embargo, encontramos que las iglesias occidentales ya estaban celebrando el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre, mientras que las iglesias orientales lo hicieron el 7 de enero.

¿Cómo llegaron los primeros cristianos a esta fecha?

Sorprendentemente, la iglesia primitiva siguió una idea muy judía: que el comienzo y el final de importantes eventos de redención a menudo ocurren en la misma fecha (Talmud de Babilonia, Rosh HaShaná 10b-11a). A principios del siglo III, Tertuliano informó que, dado que sabía exactamente cuándo murió Jesús (el 14 de Nisán o el 25 de marzo), también sabía exactamente cuándo fue concebido. Lo más probable es que estuviera equivocado en sus conclusiones, pero al menos ahora podemos ver cómo llegaron hasta la fecha de Navidad.

La lógica fue la siguiente: si Jesús fue concebido el 25 de marzo, si se cuentan los nueve meses del embarazo de María, su nacimiento sería el 25 de diciembre. Esto es especialmente interesante porque el 1 de enero solía celebrarse como el Día de la Circuncisión de Cristo (ocho días desde la tarde del 24 de diciembre).

Es muy importante tener en cuenta que no fue hasta los siglos IV-VI d.C., que los cristianos comenzaron a «cristianizar» las celebraciones locales paganas de los pueblos a los que procuraron evangelizar. No hay duda de que fue en este momento, pero no antes, que la Navidad comenzó a adquirir algunas de sus tradiciones paganas. ¿Por qué? Porque cerca del 300-320 d.C., los cristianos estuvieron librando una guerra contracultural con los paganos del mundo romano y persa. Consecuentemente, no estuvieron aún de humor para adaptaciones culturales.

Ya que el 25 de diciembre, como la supuesta fecha de nacimiento de Cristo, se hizo circular 100-150 años antes de que comenzara la práctica de «cristianizar» las celebraciones paganas, no es lógico concluir que esta fecha se adoptó para complacer a los romanos paganos , como sugiere la teoría de la conspiración popular.

Es cierto que en 274 d.C., un emperador romano declaró el 25 de diciembre como «El Día del Sol Invicto» (Sol Invictus). Sin embargo, eso fue aproximadamente 70 años después de que los cristianos establecieran el 25 de diciembre como la fecha de la Navidad. (Es más, el propio decreto pudo haber sido emitido para ayudar a eliminar la celebración cristiana recientemente establecida). Antes de responder a nuestra pregunta principal, creo que deberíamos responder a algunas preguntas relacionadas:

¿La Navidad es una fiesta bíblica?

No. No fue ordenada por Dios en la Biblia.

¿La celebración de la Navidad contiene elementos de origen pagano?

Absolutamente. No hay duda de eso.

¿El 25 de diciembre es la fecha correcta para la celebración del nacimiento?

Es posible, pero muy poco probable.

Y finalmente, ¿la Navidad es una fiesta pagana?

No hay nada de pagano en especular que el 25 de diciembre es el cumpleaños de Jesús. 

¿Es incorrecta?

Probablemente.

 ¿Es pagana?

No.

 

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