Con referencia a la metáfora del árbol de olivo de Pablo en Romanos 11, es común escuchar que los gentiles que siguen a Jesús han sido «injertados en Israel». Con base en esta afirmación, se asume que los no judíos se han vuelto parte de Israel y, por lo tanto, deben seguir los mandamientos de la Torá dados al pueblo de Dios en el Sinaí. Sin embargo, esta lectura de Romanos es imprecisa. Si bien es cierto que Pablo describe a las naciones siendo «injertadas» en un árbol de olivo metafórico (Romanos 11:11-24), esta imagen no sugiere que los no judíos ahora sean «Israel». Pablo proclama que los gentiles comparten las bendiciones de Dios junto a Israel, pero no como Israel.

En Romanos 11, Pablo describe un árbol de olivo con diferentes ramas. Algunas de estas ramas son «naturales» (φύσις; phúsis; Romanos 11:21) y han sido parte del árbol desde el principio. Pero Pablo también menciona otro tipo de rama: un «brote de olivo silvestre» (ἀγριέλαιος; agriélaios; Romanos 11:17) que ha sido injertado en la planta desde otra parte. La rama silvestre es una metáfora individualizada de los gentiles que han puesto su fe en el Mesías judío; estos seguidores de Jesús no israelitas están ahora en el mismo «árbol de olivo» que las ramas naturales judías, injertadas «entre ellas» (ἐν αὐτοῖς; en autois; Romanos 11:17). La retórica de Pablo lleva a algunos lectores a concluir que los creyentes gentiles se han transformado en miembros de Israel y, como tal, esto les da a todos los seguidores de Jesús permiso para observar todos los aspectos de la Ley mosaica, incluidos mandatos como la circuncisión y las estipulaciones dietéticas, cuya función había sido la de separar a Israel de las demás naciones.

Aunque esta lectura de Romanos pueda parecer convincente, Pablo no afirma que los gentiles se hayan convertido en parte de Israel. Más bien, Romanos dice que el brote de olivo silvestre fue injertado en el árbol, entre las ramas naturales de Israel que habían estado allí todo el tiempo (Romanos 11:17). Sin embargo, una vez que el brote silvestre ha sido injertado, no se vuelve «natural», es decir, los gentiles no se convierten en «Israel». Refiriéndose a algunas de las ramas naturales judías que se han «roto» (ἐκκλάω; ekkláo) debido a la incredulidad, Pablo les dice a los gentiles que consideren su propia posición, diciendo: «Si Dios no perdonó a las ramas naturales (φύσιν κλάδων; phúsin kládon) tampoco él te perdonará» (Romanos 11:21). En otras palabras, sería más fácil para Dios romper las ramas gentiles silvestres recién injertadas del olivo que las ramas naturales de Israel. En este escenario, Pablo llama a los israelitas las «ramas naturales» y los distingue de «ustedes» (σοῦ; sou), es decir, el representante gentil a quien advierte. Por tanto, queda una distinción entre los de Israel y los de las naciones.

De hecho, mientras que las ramas naturales del árbol se han «roto» (ἐκκλάω; ekkláo), Pablo advierte que las ramas gentiles injertadas de forma no natural serán «cortadas» (ἐκκόπτω; ekkópto) si no tienen cuidado (Romanos 11:22). Aunque los judíos y los gentiles en Jesús son todos parte del mismo árbol de olivo, algunas de sus ramas permanecen «naturales», mientras que otras han sido injertadas «contra la naturaleza» (κατὰφύσιν; kata phúsin; Romanos 11:24). Además, Pablo tiene en mente a los judíos étnicos cuando señala que la planta metafórica es «su propio olivo» (τῇ ἰδίᾳ ἐλαίᾳ): el árbol pertenece a Israel, y los gentiles han tenido la suerte de ser injertados en ese árbol por medio de la fe.

Pero si los gentiles no se convierten en «Israel», ¿en qué han sido injertados? Pablo declara que los gentiles recién llegados «comparten la rica raíz (ῥίζα; rhíza) del árbol de olivo» (Romanos 11:17). Esta «raíz» no es la nación de Israel, sino el mismo Jesús. Cerca del final de Romanos, Pablo cita a Isaías 11:10 LXX para mostrar que Jesús emerge de la casa de David y gobierna todas las naciones: «La raíz (ῥίζα) de Isaí vendrá; el que se levanta para gobernar a los gentiles» (Romanos 15:12). Por lo tanto, cuando Pablo menciona la «raíz» del árbol de olivo, está hablando de Yeshúa. Es esta raíz mesiánica la que los gentiles comparten ahora con Israel, y Pablo subraya esta realidad con una cita adicional de Deuteronomio 32:43: «Alégrense, gentiles, con su pueblo» (Romanos 15:10). Los seguidores gentiles de Jesús adoran a Dios con el pueblo de Israel, pero no como Israel. Las naciones son adoptadas en la familia de Dios junto con los hijos biológicos, y Pablo asegura a los gentiles que esta adopción les infundirá «esperanza por el poder del Espíritu Santo» (Romanos 15:13).

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