En Mateo 8:11-12 encontramos una de las declaraciones más polémicas de Jesús. En reacción a la extraordinaria fe del centurión romano, Jesús declara: «Y les digo que vendrán muchos del oriente y del occidente, y se sentarán a la mesa con Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los cielos, pero los hijos del reino serán arrojados a las tinieblas de afuera…»

Jesús responde a la fe del centurión con una profecía de que el pueblo judío regresará del exilio (aquellos que «vendrán del oriente y del occidente») a la tierra de Israel y festejarán como invitados en el banquete organizado por los patriarcas. Este banquete futuro es solo una de las muchas maneras en que la Biblia hebrea habla sobre el reino de Dios que está por venir.

Pero, ¿por qué Jesús vincula la fe de este gentil con una profecía sobre el regreso del pueblo judío a la tierra de Israel? Muchos han llegado a la conclusión errónea de que él presenta de nuevo a aquellos «del oriente y del occidente» como los cristianos gentiles y que realiza un contraste entre los cristianos gentiles y la nación de Israel. Ellos creen que el propósito de este versículo es enseñar que los cristianos gentiles han reemplazado a Israel como el pueblo de Dios.

Desafortunadamente, estas personas han olvidado el propósito de la imagen de Jesús del «Antiguo» Testamento. Los profetas imaginaron la restauración de Israel, pero también anticiparon la conversión de los gentiles que regresarían a Dios con fe como resultado de la salvación de Israel. La restauración de Israel y la conversión de los gentiles son eventos inseparables. La fe del centurión romano demuestra que el reino de Dios ha llegado. De hecho, confirma, en lugar de negar, la fidelidad del pacto de Dios al pueblo judío.

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