Flavio Josefo fue un escritor judío del siglo I, un aristócrata de herencia sacerdotal. Este extracto es de su libro llamado «Guerra», una narración histórica escrita en griego que conserva el relato de primera mano del autor que describe el Templo de Jerusalén antes de que fuera destruido por los romanos en 70 d.C. – «Memorias de los Tribunales del Templo».

«(184) Este Templo, como ya he dicho, fue construido sobre una sólida colina. Al principio, la llanura en la parte superior apenas era suficiente para la casa sagrada y para el altar, ya que el suelo era muy irregular y parecía un precipicio; (185) pero cuando el Rey Salomón, quien fue la persona que construyó el Templo, le construyó un muro en su lado Este, se le agregó un claustro fundado en un banco levantado para él, y en las otras partes, la casa santa estaba desnuda; pero en épocas futuras las personas agregaron nuevas riberas, y la colina se convirtió en una llanura más grande… (189) en la que utilizaron piedras de cuarenta codos de magnitud; por la gran cantidad de dinero que tenían y la liberalidad de las personas, hicieron este intento de tener éxito en un grado increíble; y lo que parecía imposible de lograr, fue, por perseverancia y tiempo, llevado a la perfección.

(190) Ahora, para las obras que estaban por encima de esos cimientos, estos no fueron indignos de tales cimientos; porque todos los claustros fueron dobles, y los pilares a los que pertenecían tenían veinticinco codos de altura, y sostenían los claustros. Estos pilares eran de una piedra completa cada uno, y esa piedra era de mármol blanco; (191) y los techos estaban adornados con cedro, originalmente grabado. La magnificencia natural, y el excelente pulido, y la armonía de las articulaciones en estos claustros, ofrecían una perspectiva muy notable; ni el exterior estaba adornado con alguna obra del pintor o del grabador. (192) Los claustros [del patio exterior] tenían una anchura de treinta codos, mientras que la brújula entera era, por medida, de seis estadios, incluida la torre de Antonia; esas cortes enteras que fueron expuestas al aire fueron colocadas con piedras de todo tipo.

(193) Cuando pasas por estos [primeros] claustros, hasta el segundo [patio del] Templo, había una partición de piedra alrededor, cuya altura era de tres codos: su construcción era muy elegante; (194) sobre él se alzaban columnas, a distancias iguales el uno del otro, declarando la ley de la pureza, algunas en letras griegas y otras en letras romanas, que “ningún extranjero debe entrar en ese santuario”; porque ese segundo [patio del] Templo se llamaba “el Santuario”; … (197) Más allá de estos catorce escalones había una distancia de diez codos: todo era llano, (198) donde había otros escalones, cada uno de cinco codos, que conducía a las puertas, cuyas puertas en los lados Norte y Sur eran ocho, en cada uno de esos lados cuatro, y por necesidad dos en el Este; porque como había una división construida para las mujeres de ese lado, como el lugar apropiado donde debían adorar, era necesaria una segunda puerta para ellas: esta puerta fue cortada de su muro, contra la primera puerta…

(201) Ahora, nueve de estas puertas estaban cubiertas de oro y plata por todos lados, al igual que las jambas de sus puertas y sus dinteles; pero había una puerta que estaba fuera de [el patio interior] de la casa santa, que era de latón corintio, y sobresalía en gran medida de aquellos que solo estaban cubiertos de plata y oro. (202) Cada puerta tenía dos puertas, cuya altura era de varios treinta codos, y su anchura de quince… (206) Ahora había quince escalones, que conducían desde el muro de la corte de las mujeres a esta puerta mayor; mientras que los que conducían hacia allí desde las puertas eran cinco pasos más cortos.

(207) En cuanto a la casa sagrada misma, que se colocó en medio [de la corte más íntima], esa parte más sagrada del Templo, ascendió a doce escalones; y en frente su altura y su anchura eran iguales, y cada una de cien codos, aunque estaba detrás de cuarenta codos más estrechos; porque en su frente tenía lo que se puede denominar hombros estilizados a cada lado, que pasaron veinte codos más allá. (208) Su primer portón tenía setenta codos de alto y veinticinco codos de ancho; pero este portón no tenía puertas; porque representaba la visibilidad universal del cielo, y que no puede excluirse de ningún lugar…

(210) pero ese portón que estaba en este extremo de la primera parte de la casa estaba, como ya hemos observado, completamente cubierto de oro, al igual que toda su pared alrededor; también tenía vides doradas encima, de las cuales racimos de uvas colgaban tan altos como la altura de un hombre; (211) pero entonces esta casa, como estaba dividida en dos partes, la parte interna era más baja que la apariencia de la exterior, y tenía puertas doradas de cincuenta y cinco codos de altura, y dieciséis de ancho; (212) pero antes de estas puertas había un velo de igual amplitud que las puertas. Era una cortina babilónica, bordada con azul, lino fino, escarlata, púrpura y de una contextura que fue realmente maravillosa. Esta mezcla de colores tampoco carecía de su interpretación mística, sino que era una especie de imagen del universo; (213) porque por el escarlata parecía haber un enigmático fuego señalado, por el lino fino de la tierra, por el azul del aire y por el púrpura del mar; dos de ellos tienen sus colores como la base de este parecido; pero el lino fino y el púrpura tienen su propio origen para ese fundamento, la tierra produce uno y el mar el otro. (214) En esta cortina también se había bordado todo lo que era místico en los cielos, excepto el de los [doce] signos, que representan criaturas vivientes» (Flavio Josefo, Guerra 5.184–214).

 

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