El Cuarto Libro de Esdras es un texto judío apocalíptico extra-bíblico. Esdras, el profeta bíblico, no es el autor de estas palabras. Aparentemente algún otro escritor judío, que vivió hacia fines del siglo I d.C., escribió en nombre de Esdras. El texto es muy judío en pensamiento y expresión, pero sobrevivió hasta nuestros días solo en traducciones al latín, siríaco, etíope, armenio y árabe. El Cuarto Libro de Esdras es valioso para los estudiantes de la antigüedad porque representa el auténtico pensamiento y teología judía del siglo I d.C. En este extracto, el autor habla con un ángel en el cielo y se lamenta del destino humano de sufrimiento en el pecado y el error. Compara la exclamación de Esdras que sería mejor que Adám nunca viviera, con las palabras de Jesús sobre Judas en Marcos 14:21 y Mateo 26:24. Esdras habla de recompensas en el paraíso y las contrasta con el castigo por el pecado en la otra vida. Compara cómo el ángel reconcilia la idea de la abundante misericordia de Dios con el juicio de los pecadores, sorprendentemente similar a las palabras de Jesús en los Evangelios (consultar Mateo 7:13-14; 22:14; Marcos 10:26; Lucas 13:22-23). El mundo fue hecho para muchos, pero el mundo venidero fue hecho para pocos.

«Yo (Esdras) respondí y dije: “Esta es mi primera y última palabra: hubiera sido mejor si la tierra no hubiera producido a Adám, o si no, cuando lo había producido, le hubiera impedido pecar. ¿De qué les sirve a todos que ahora vivan con dolor y esperen el castigo después de la muerte? Oh Adám, ¿qué has hecho? Porque aunque fuiste tú quien pecó, la caída no fue solo tuya, sino también nuestra, que somos tus descendientes. Porque, ¿de qué nos sirve si se nos ha prometido una edad eterna, pero hemos hecho obras que traen la muerte? ¿Y de qué nos sirve que se nos haya prometido una esperanza eterna, pero hemos fracasado miserablemente? ¿O que nos han reservado habitaciones seguras y saludables, pero hemos vivido malvadamente? ¿O que la gloria del Altísimo defenderá a los que han llevado una vida pura, pero hemos andado por los caminos más perversos? ¿O que se revelará un paraíso cuyo fruto permanece intacto y en el que abundan y curan, pero no entraremos en él, porque hemos vivido en lugares indecorosos? ¿O que los rostros de los que practicaron el dominio propio brillarán más que las estrellas, pero nuestros rostros serán más negros que la oscuridad? Porque mientras vivíamos y cometíamos iniquidad, no pensábamos en lo que sufriríamos después de la muerte”.

Él (ángel) respondió y dijo: “Este es el significado de la contienda que todo hombre nacido en la tierra deberá librar, que si es derrotado, sufrirá lo que has dicho, pero si sale victorioso, recibirá lo que yo he dicho. Porque este es el camino por el cual Moisés, mientras estaba vivo, habló al pueblo, diciendo: ‘¡Escoge la vida para que vivas!’ Pero ellos no le creyeron, ni a los profetas después de él, ni siquiera a mí, que he hablado con ellos. Por lo tanto, no habrá dolor por su condenación, sino gozo por aquellos a quienes la salvación está asegurada”.

Yo (Esdras) respondí y dije: “Yo sé, mi señor, que el Altísimo ahora es llamado misericordioso, porque tiene misericordia de los que aún no han venido al mundo; y misericordioso, porque es compasivo con los que se arrepienten a su Ley; y paciente, porque tiene paciencia con los que han pecado, ya que son obras suyas; y generoso, porque prefiere dar que quitar; y abundante en compasión, porque hace que su compasión abunde cada vez más a los que viven ahora, a los que se han ido y a los que están por venir, porque si no los hiciera abundar, el mundo con los que lo habitan no tendrían vida; y se le llama dador, porque si no dio por su bondad para que los que han cometido iniquidades sean librados de ellas, ni una diezmilésima parte de la humanidad podría tener vida; y juzgar, porque si no perdonara a los que fueron creados por su palabra y borrara la multitud de sus pecados, probablemente quedarían muy pocos de la innumerable multitud”.

Él (ángel) me respondió y dijo: “El Altísimo hizo este mundo por el bien de muchos, pero el mundo venidero por el bien de unos pocos. Pero te contaré una parábola, Esdras. Así como, cuando preguntas a la tierra, te dirá que proporciona mucha arcilla de la que se hace la loza, pero solo un poco de polvo del que proviene el oro; así es el curso del mundo actual. Muchos han sido creados, pero pocos serán  salvos» (4 Esdras 7:115-8:3).

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