En el Evangelio de Juan, se le dijo a los lectores que cuando Lázaro de Betania estuvo en su lecho de muerte, Marta y María le enviaron a Jesús un mensaje urgente alertándolo de que necesitaban urgentemente su ayuda. Sin embargo, Jesús permaneció donde estaba por dos días más (Juan 11:6).

El nombre Lázaro es sinónimo del hebreo «Eliézer». Este significa «mi Dios es ayuda». Betania en hebreo significa, «casa de los pobres», lo que puede hacernos pensar que el área donde vivió la familia estuvo dedicada al ministerio de misericordia en la región de Judea a la cual Josefo se refiere en Jewish Wars (2.124). La ironía aquí es importante.

Jesús estuvo al menos un día lejos de Betania (Juan 10:40). Cuando el mensaje llegó a él, Lázaro ya había muerto (Juan 11:11). Jesús esperó dos días adicionales, programando que su llegada se llevara a cabo exactamente el cuarto día después de la muerte de Lázaro (Juan 11:17). Pero, ¿por qué?

La respuesta puede estar en una tradición judía que se remonta a la época de Jesús. Se creía que el alma de una persona fallecida se quedaba atrás, flotando sobre el cuerpo muerto durante tres días, tratando desesperadamente de regresar al interior del cuerpo.

«Berei y R. Pappi, R. Joshua de Sikhnin en nombre de R. Levi: “Durante los primeros tres días después de la muerte, el alma flota sobre el cuerpo, pensando que regresará al cuerpo. Cuando el alma ve el cuerpo, que la apariencia del rostro ha cambiado, deja el cuerpo y se va”» (Talmud de Jerusalén, Yebamot 16:3).

Cuando Jesús llegó, declaró: «Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí, aunque muera, vivirá» (Juan 11:25). Al estar profundamente conmovido por el dolor de sus compañeros judíos por la muerte de Lázaro, él lo resucitó de entre los muertos exactamente en el momento en que había planeado hacerlo todo el tiempo (Juan 11:36-38).

¿Por qué Jesús se retrasó? Se retrasó para mostrar que la resurrección no es algo que él hace, la resurrección es algo que Él es.

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